Ao anunciar o cronograma para 2020 do Whitney Museum of American Art, Scott Rothkopf, vice-diretor sênior e curador-chefe do museu, observou que “Em 2020, o Whitney celebrará seu nonagésimo aniversário e quinto ano no centro da cidade, por isso criamos um programa que realmente honra o espírito de inovação artística do passado e do presente. Continuamos focados no apoio a artistas emergentes e de carreira média, ao mesmo tempo em que encontramos relevância relevante em pesquisas históricas do século XX. Também aos noventa anos, Jasper Johns encerra o ano com uma retrospectiva sem precedentes que revelará essa lenda americana como nunca antes a uma nova geração de audiências”.

Em 17 de fevereiro, o Whitney abre a exposição “Vida Americana: Mexican Muralists Remake American Art, 1925–1945“, um importante olhar histórico sobre o impacto transformador dos artistas mexicanos na direção da arte americana, de meados da década de 1920 até o final da Segunda Guerra Mundial. Em 28 de outubro, em colaboração com o Philadelphia Museum of Art, uma retrospectiva histórica da obra de Jasper Johns será exibida simultaneamente nos dois museus, em homenagem a um dos principais artistas americanos vivos. Além disso, o museu dedicará exposições a Julie Mehretu e Dawoud Bey, artistas de carreira de destaque. A exposição de Mehretu, co-organizada pelo Whitney com o Museu de Arte do Condado de Los Angeles, abrangerá mais de duas décadas do trabalho da artista, apresentando uma ampla visão de sua prática até o momento. Em novembro, Dawoud Bey, um dos principais fotógrafos de sua geração, receberá sua primeira retrospectiva em grande escala, co-organizada pelo Whitney e pelo Museu de Arte Moderna de São Francisco.

Em setembro, o Museu também apresentará a monumental instalação de arte pública de David Hammons, Day’s End, na Península de Gansevoort, em frente à nova sede do Whitney. A estreia desta obra de arte pública será precedida por uma exposição intitulada Around Day’s End: Downtown New York, 1970-1986, que apresentará uma seleção de obras da coleção do Museu relacionadas ao trabalho seminal que inspirou a escultura de Hammons: Day’s End (1975), de Gordon Matta-Clark.